Τετάρτη, 20 Απριλίου 2011

Κλειστόν λόγω Πάσχα



Μια και μέχρι τώρα το πήρα λίγο επί πόνου, λέω να κάνω διακοπές και από το μπλογκ. Υλικό για διάβασμα σας αφήνω αρκετό. Άλλωστε, όπως το φαγητό έτσι και η γνώση θέλει χρόνο για πέψη και αφομοίωση.
Η μέχρι τώρα εμπειρία μου με την καταγραφή των απόψεών μου για τη διατροφή και τη θεραπευτική της λειτουργία είναι εξαιρετική. Με βόηθησε να οργανώσω τις σκέψεις μου και τις πληροφορίες, να ξεσκαρτάρω τα μη σοβαρά και να τεκμηριώσω και να διασταυρώσω τα δεδομένα μου. Σίγουρα αυτή η διαδικασία ενίσχυσε την εμπιστοσύνη μου στις αλλαγές του τρόπου ζωής που απαιτεί η προσαρμογή σε μια τέτοια διατροφή.
Καθώς τελειώνει λοιπόν η Σαρακοστή αυτή, σκέφτομαι πως παρόλο το ότι ήταν η πιο αυστηρή νηστεία που έχω κάνει ποτέ, ήταν και η πιο ξεκούραστη. Με βοήθησε να αποτοξινωθώ ακόμη πιο πολύ, να φτάσω στα κιλά που ήθελα από καιρό, να γίνω πιο χαρούμενος και πιο αισιόδοξος. Με βόηθησε να αποφασίσω να εξαλείψω οριστικά τη γλουτένη από τη διατροφή μου, όπως πιστεύω ότι με βόηθησε στο παρελθόν να κόψω το τσιγάρο. Συστήνω ανεπιφύλακτα τις νηστείες όπως τις υπαγορεύει η παράδοσή μας, γιατί παρέχουν το γενικό «θεσμικό» και χρονικό πλαίσιο που διευκολύνει τρομερά την τήρησή τους. Άλλωστε προέκυψαν από την εμπειρία χιλιάδων χρόνων, κι αυτό πρέπει να το εκτιμήσουμε. Πέρα από την αποτοξινωτική τους δράση – ειδικά της Σαρακοστής που έχει πολύ μεγάλη διάρκεια -  μας εκπαιδεύουν στο να κόβουμε κακές συνήθειες εύκολα.
Τώρα λοιπόν καιρός για οβελία και κοκορέτσι, κρασί αλλά και τσιπουράκι. Αν βρεθείτε στην εξοχή ρωτήστε και καμιά γιαγιά για γιατροσόφια ή βότανα, πάντα κάτι καλό θα βγει.
Θα χαρώ πολύ να μου στείλετε και δικά σας σχόλια για τα γραφόμενά μου, το ύφος τους και τη χρησιμότητα των πληροφοριών, δικές σας γνώσεις ή παρατηρήσεις και βέβαια συνταγές στα πλαίσια αυτής της διατροφής.  Κι αν πιστεύετε πως όσα διαβάζετε εδώ μπορεί να είναι χρήσιμα και σε άλλους, διαδώστε το μπλογκ. Είδα πόσο αποτελεσματική ήταν  η αναφορά που έκανε ένας καλός μου φίλος στο FB, που πράγματι είναι πολύ δυνατό μέσο διάδοσης. Μην ξεχνάτε πως ό,τι  βοηθά εμάς μπορεί να βοηθήσει και τους άλλους, κι αυτό το μοίρασμα της γνώσης είναι μέρος της χαράς  του δρόμου για την Καλή Ζωή.

Καλό Πάσχα!

Σάββατο, 16 Απριλίου 2011

Η θαυμαστή ανακάλυψη του Δρ Kouchakoff


Το 1930, στο Ινστιτούτο Κλινικής Χημείας στη Λωζάννη της Ελβετίας
o Δρ Paul Kouchakoff  διεξήγαγε έρευνα για να διαπιστώσει την επίδραση της τροφής  στο ανοσοποιητικό σύστημα. Παρατήρησε πως αμέσως μετά την κατανάλωση μαγειρεμένων  φαγητών,   αυξάνονται πολύ και απότομα τα λευκά αιμοσφαίρια στο αίμα του ατόμου  που τα κατανάλωσε. Αυτή η αύξηση  ξέρουμε ότι συμβαίνει όταν ο οργανισμός δεχθεί «εισβολή» από μικρόβια ή χημικές τοξίνες, μια και τα λευκά αιμοσφαίρια είναι το πρώτο όπλο που ρίχνεται στη μάχη για την αντιμετώπιση των εισβολέων αυτών. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα  του Δρ Kouchakoff, τα συστατικά των μαγειρεμένων φαγητών αντιμετωπίζονται σαν τέτοιοι εισβολείς. Η έρευνα μάλιστα έδειξε ότι καμιά αύξηση των λευκοκυττάρων δεν συμβαίνει όταν κάποιος καταναλώσει ωμά φαγητά ή μαγειρεμένα σε θερμοκρασία μικρότερη από μια συγκεκριμένη «κρίσιμη» τιμή για κάθε τροφή.
Το φαινόμενο ονομάστηκε «πεπτική λευκοκυττάρωση» (digestive leucocytosis), και τις επόμενες δεκαετίες έγινε ο ακρογωνιαίος λίθος των θεωρητικών της ωμοφαγίας. Ο Δρ Kouchakoff συνέχισε τις έρευνές του χωρίς όμως να προσθέσει πολλά στην ερμηνεία και τις συνέπειες του φαινομένου. Για άγνωστους λόγους, το αντικείμενο χωρίς να αμφισβητηθεί, δεν ερευνήθηκε και εγκαταλείφθηκε, ενδεχομένως γιατί δεν οδηγούσε σε κάποια εφαρμογή θεραπευτική ή φαρμακευτική. Φαίνεται πως παρόλο το συναγερμό, λίγο μετά από την κατανάλωση των μαγειρεμένων τροφών τα λευκά αιμοσφαίρια επανέρχονται στα φυσιολογικά επίπεδα.
Άσχετα από την πρακτική εφαρμογή των αποτελεσμάτων του Δρ Kouchakoff, αυτό που μένει να κρατήσουμε απ’ αυτή την έρευνα είναι το βασικό της συμπέρασμα : οι μαγειρεμένες τροφές περιέχουν ουσίες που ο οργανισμός δεν αναγνωρίζει άμεσα σαν φιλικές  ή αφομοιώσιμες. Η μετουσίωση των πρωτεϊνών, ο  πολυμερισμός και η οξείδωση των λιπών, η έντονη μηχανική και χημική προεπεξεργασία και η χρήση μη φυσικών προσθέτων και συντηρητικών υποβαθμίζουν δραματικά την ποιότητα των τροφών που καταναλώνει ο σύγχρονος άνθρωπος. Πρώτοι στη λίστα των τροφών που δημιουργούν πεπτική λευκοκυττάρωση οι συνήθεις ύποπτοι: ραφιναρισμένοι υδατάνθρακες, επεξεργασμένα γαλακτοκομικά, τηγανιτά και υδρογονωμένα λίπη.  Δυστυχώς, ο τεχνικός πολιτισμός μας γλύτωσε από την πείνα για να μας οδηγήσει σε μια γενικευμένη επιδημία διατροφικών ασθενειών.



Έξι εβδομάδες χωρίς γλουτένη!

Αύριο κλείνω έξι εβδομάδες χωρίς γλουτένη. Τελικά ήταν πολύ πιο εύκολο απ΄ότι περίμενα, παρόλο που το έκανα σε περίοδο νηστείας χωρίς κανένα ζωϊκό προϊόν και οινόπνευμα. Αισθάνομαι τόσο καλά – πέρα από τα δύο κιλά που έχασα χωρίς να κάνω κάτι γι αυτό, που σίγουρα θα το συνεχίσω και μετά τη νηστεία.
Εύχομαι καλή δύναμη σε όσους κάνουν το ίδιο αυτό τον καιρό. Είμαι σίγουρος πως γρήγορα θα ανταμειφθούν για την εγκράτειά τους. Και μην ξεχνάτε, όσο πιο πολύ εθισμένοι είστε σε μια τροφή, τόσο πιο πιθανό να είναι αυτή ο κυριότερος επιβαρυντικός για την υγεία σας παράγοντας. Η τροφή είναι φάρμακο, και το φάρμακο μπορεί να είναι ίαση αλλά και φαρμάκι. Στο χέρι μας είναι να επιλέξουμε πως θα τη χρησιμοποιήσουμε.

Τρίτη, 12 Απριλίου 2011

Χαρούπι: η καταπληκτική, παρεξηγημένη τροφή

Λίγο πολύ όλοι ξέρουμε τα χαρούπια, λίγοι εκτιμούμε όμως την καταπληκτική αυτή τροφή. Το χαρούπι (ή αλλιώς ξυλοκέρατο, στα αρχαία κεράτιον), είναι ο καρπός της χαρουπιάς  (Ceratonia siliqua), που  είναι ένα αειθαλές, αυτοφυές  δέντρο που ευδοκιμεί στις χώρες που περιβάλλουν τη Μεσόγειο  και σε όλη τη Μέση Ανατολή. Το χαρούπι μοιάζει με τους καρπούς της φασολιάς. Όταν ωριμάζει ξεραίνεται και γίνεται σοκολατί. Παρόλο που σήμερα η λευκή ζάχαρη έχει κυριαρχήσει στην παρασκευή γλυκών, μέχρι και  πριν από μερικούς αιώνες  ένα από τα σημαντικότερα γλυκαντικά τροφίμων στον κόσμο ήταν η υγιεινή «σοκολάτα», που φύεται στα δέντρα αυτά. Αυτή η «σοκολάτα» υποτίθεται ότι τάϊσε  τον  Ιωάννη τον  Βαπτιστή κατά την παραμονή του στην έρημο,  τον άσωτο υιό της Παλαιάς Διαθήκης όταν ήταν πεινασμένος και χωρίς χρήματα, αλλά και τα στρατεύματα του Μωάμεθ. Αυτό το φρούτο έσωσε τα παιδιά  από τον υποσιτισμό κατά τον Ισπανικό εμφύλιο και βέβαια πολλούς ανθρώπους στην Ελλάδα, κατά τη διάρκεια της γερμανικής κατοχής. 

Το χαρούπι είναι γνωστό για τις φαρμακευτικές ιδιότητές του. Αναφορές σε ιατρικά περιοδικά στη δεκαετία του 1950 έδειξαν ότι χαρουπάλευρο αναμεμειγμένο στο  γάλα θα μπορούσε να βοηθήσει τα νήπια να αφομοιώσουν  τα γεύματά τους, σταματώντας τη διάρροια. Σύμφωνα με μια μελέτη που αναφέρθηκε στην καναδική Medical Association Journal, από 230 βρέφη με διάρροια, μόνο τρία δεν θεραπεύτηκαν με την προσθήκη σκόνης χαρουπιού στην διατροφή τους. Το χαρούπι χρησιμοποιείται επίσης για τη θεραπεία και την πρόληψη της διάρροιας στα ζώα, και για την πρόληψη και τη θεραπεία της δυσεντερίας στους ανθρώπους. Οι ουσίες πηκτίνη και λιγνίνη που περιέχονται στα χαρούπια όχι μόνο ρυθμίζουν την πέψη, αλλά έχουν τη δυνατότητα να αδρανοποιούν και μεταφέρουν με ασφάλεια έξω από το σώμα βλαβερά στοιχεία (ακόμα και ραδιενεργά σωματίδια).
Απ΄όσο ξέρω στην Ελλάδα κανείς δεν τα εκμεταλλεύεται, παρόλο που η Ευρωπαϊκή Ένωση επιδοτεί την καλλιέργειά τους. Στην Ιταλία υπάρχουν επίσης πολύ μεγάλες εκτάσεις με χαρουπιές, αλλά εκεί τα  χαρούπια δίνουν την πρώτη ύλη για την παρασκευή ενεργού άνθρακα, που χρησιμοποιείται σαν υλικό φίλτρανσης τοξικών και άλλων οργανικών ουσιών. Και κάτι με ιστορικό ενδιαφέρον: οι σπόροι των χαρουπιών, λόγω του αξιοσημείωτα σταθερού βάρους τους, χρησιμοποιούνταν από την αρχαιότητα σαν μονάδα μέτρησης βάρους για το χρυσό και τους πολύτιμους λίθους Έτσι , από την αρχαία ονομασία κεράτιον, προέκυψε και το γνωστό μας καράτι.

Το χαρούπι τρώγεται ευχάριστα ωμό, όντας γλυκό, αρωματικό και τραγανό. Το χαρουπάλευρο  παράγεται από μια διαδικασία ξήρανσης, άλεσης, καθώς και ψήσιμου των  λοβών αφού αφαιρεθούν οι σπόροι. Το αλεύρι που προκύπτει προσφέρεται για μια σειρά χρήσεων για όσους  έχουν (ξανα)ανακαλύψει τα μυστικά του χαρουπιού. Μπορείτε να το χρησιμοποιήσετε  κάθε φορά που μια συνταγή απαιτεί σοκολάτα ή κακάο. Για να αντικαταστήσετε το κακάο, απλά χρησιμοποιήστε την ίδια ποσότητα χαρουπάλευρου. Το χαρουπάλευρο  περιέχει  περίπου 50% φυσικά ζάχαρα οπότε  μπορεί να χρησιμοποιηθεί αντί για ζάχαρη σε όλα σχεδόν τα προϊόντα άρτου και ζαχαροπλαστικής. Φυσικά, η χρήση χαρουπάλευρου  θα έχει ως αποτέλεσμα τα  τρόφιμα να πάρουν χρώμα καφέ -σοκολατί και   γεύση που μοιάζει με τη  σοκολάτα. Αν δεν θέλετε τη γεύση αυτή, μπορείτε να δοκιμάσετε την ανάμειξη διαφόρων ποσοτήτων χαρουπάλευρου με μέλι για να βρείτε το μίγμα που σας ταιριάζει καλύτερα. Συνήθως τα χαρούπια χρησιμοποιούνται  σαν υποκατάστατο σοκολάτας, αλλά το χαρούπι  έχει τη δική του μοναδική γεύση και είναι  πολύ  ωραίο  για ροφήματα, μπάρες με ξηρούς καρπούς, προϊόντα άρτου, ακόμη και ανακατεμένο με μαγειρεμένα φασόλια και σάλτσες μπάρμπεκιου. Τα χαρούπια είναι τόσο διαφορετικά θρεπτικά και χημικά από τη σοκολάτα που οι άνθρωποι με αλλεργία στη σοκολάτα μπορούν να απολαύσουν γλυκά με χαρούπι. Τα χαρούπια είναι μια απίστευτα πλούσια πηγή τροφής, και είναι ίσως το ιδανικό «τρόφιμο επιβίωσης», δεδομένου ότι διαρκεί για μεγάλο χρονικό διάστημα, δεν απαιτεί ιδιαίτερες συνθήκες αποθήκευσης και μπορεί να καταναλωθεί χωρίς  προετοιμασίες. Είναι πλούσια σε ασβέστιο, μια και περιέχουν 350 mg  ανά 100 gr. Συγκριτικά, το γάλα - που συχνά θεωρείται ως μια εξαιρετική πηγή ασβεστίου - περιέχει μόνο 120 έως 130 mg ασβεστίου ανά 100 gr, κι αυτά όχι καλά αφομοιώσιμα στην  περίπτωση του παστεριωμένου αγελαδινού γάλακτος. Επιπλέον, τα χαρούπια  δεν περιέχουν οξαλικό οξύ, όπως η σοκολάτα, το  οποίο τείνει να μειώνει  την ικανότητα του σώματος να αφομοιώσει το ασβέστιο. Τα χαρούπια περιέχουν  περίπου 4% πρωτεΐνη και 76% υδατάνθρακες. Αν και είναι πολύ γλυκά, περιέχουν 60% λιγότερες θερμίδες από τη σοκολάτα. Επιπλέον, περιέχουν σημαντικές ποσότητες φωσφόρου (81 mg ανά 100 gr), και άφθονο κάλιο (800 mg ανά 100 gr). Επίσης  περιέχουν μικρές ποσότητες νατρίου και σιδήρου, και είναι πλούσια σε βιταμίνη Α, βιταμίνες Β και πολλά άλλα μέταλλα.
Το χαρουπάλευρο είναι  διαθέσιμο σε κάποια σούπερ μάρκετ και καταστήματα υγιεινής διατροφής. Διαβάστε όμως τη συσκευασία γιατί αν και το καθαρό   είναι το πιο υγιεινό, συχνά προστίθενται και άλλα συστατικά  όπως η σοκολάτα, η ζάχαρη και το κακάο. Ως εκ τούτου, είναι σημαντικό για αλλεργικά άτομα να γνωρίζουν ότι το  χαρουπάλευρο που αγοράζουν είναι καθαρό. Περιέχει μόνο ίχνη θεοβρωμίνης, της δραστικής διεγερτικής ουσίας που βρίσκεται  στη σοκολάτα και το κακάο. Στα  ίδια καταστήματα μπορείτε να βρείτε επίσης και χαρουπόμελο. Χαρούπια ολόκληρα και ωμά μπορείτε να αγοράσετε στην αγορά (έχει σίγουρα στην Ευριπίδου) ή να μαζέψετε το καλοκαίρι σε όλη τη Νότια Ελλάδα και την Κρήτη. Εγώ έκανα τις ετήσιες προμήθειές μου στα Πούληθρα του Λεωνιδίου, κι έχω όλη τη χρονιά ένα νόστιμο, φυσικό και γλυκό σνακ.

Δευτέρα, 4 Απριλίου 2011

Η φύση κάνει καλά τη δουλειά της: δύο ενδιαφέρουσες δημοσιεύσεις



Μεταφέρω δυο πολύ ενδιαφέρουσες ειδήσεις από το Science News, που δείχνουν λίγο πόσο η φύση μπορεί να λειτουργήσει θεραπευτικά, αν την αφήσουμε να κάνει τη δουλειά της. Οι τροφές και τα βότανα μπορεί να μην έχουν την γρήγορη δράση των χημικών φαρμάκων στις οξείες περιπτώσεις, όμως δουλεύουν ήπια, συνεργιστικά και  χωρίς παρενέργειες. Δεν θεραπεύουν απλά, αλλά  χτίζουν έναν οργανισμό που δεν αρρωσταίνει. Χτίζουν έναν άνθρωπο σωματικά, ψυχικά και κοινωνικά υγιή.

Να λοιπόν δυο καλά παραδείγματα:

Η παραδοσιακή ιατρική κάνει τα βακτήρια αντικολλητικά

Ένα κοινό συστατικό στα αντιφλεγμονώδη φάρμακα της κινέζικης παραδοσιακής ιατρικής μπορεί να αποτρέψει την προσκόλληση ορισμένων βακτηρίων επάνω στη σιλικόνη, το καουτσούκ και άλλες πλαστικές επιφάνειες. Η ουσία, που ονομάζεται PGG, μπορεί να σταματήσει το σχηματισμό βακτηριακών αποικιών που ονομάζονται βιοφίλμ, ανακοίνωσε μια ομάδα ερευνητών από την Ταϊβάν στην επιθεώρηση  «Antimicrobial Agents and Chemotherapy» του Μαρτίου. Στην πραγματικότητα, χαμηλές συγκεντρώσεις αυτού του παραδοσιακού φαρμάκου μπορούν να μπλοκάρουν το 93 % της κατασκευής βιοφίλμ. Αυτές οι αποικίες σχηματίζονται  σε μια σειρά από επιφάνειες στα νοσοκομεία, μεταδίδοντας  λοιμώξεις στους ασθενείς. Το  PGG, το οποίο εξάγεται  από γεράνια, θα μπορούσε να αποτελέσει τη βάση για  μια καλή αντιμικροβιακή επίστρωση για καθετήρες και άλλες ιατρικές συσκευές.



Βακτήρια καταπολεμούν την  οδοντική πλάκα

Φιλικά βακτήρια που ζουν πάνω στη γλώσσα και τα μάγουλα μπορούν να βοηθήσουν στην καταπολέμηση της συσσώρευσης της οδοντικής μικροβιακής πλάκας. Τα φιλικά βακτήρια, που ονομάζονται Streptococcus salivarius, μπορούν να σταματήσουν τα βακτήρια που συνδέονται με τη φθορά των δοντιών να τα επικαλύπτουν  σε μια οργανωμένη αποικία γνωστή ως βιοφίλμ. Η δυνατότητα των βακτηρίων αυτών  να  καταπολεμούν την  πλάκα προέρχεται από ένα ένζυμο διάσπασης της ζάχαρης που ονομάζεται FruΑ, αναφέρουν  ερευνητές από την  Ιαπωνία στην επιθεώρηση «Applied and Environmental Microbiology».  Όταν οι άνθρωποι τρώνε τρόφιμα που περιέχουν φρουκτόζη, όπως τα φρούτα, τα βακτήρια παράγουν μεγάλη ποσότητα  FruΑ. Το Ένζυμο αυτό  τότε διασπά τα  σάκχαρα σε πιο εύπεπτα, αλλά κατά τη διαδικασία στερεί τα  βακτήρια που σχηματίζουν την  πλάκα από τις ουσίες που απαιτούνται για τη διαμόρφωση του  βιοφίλμ.

Παρασκευή, 1 Απριλίου 2011

ΤΡΟΦΕΣ ΠΟΥ ΠΟΛΕΜΟΥΝ ΤΟΝ ΚΑΡΚΙΝΟ


O Richard Beliveau, καθηγητής βιοχημείας και χειρουργικής στο πανεπιστήμιο του Μόντρεαλ και  διευθυντής του Μοριακού Ιατρικού Εργαστηρίου του Νοσοκομείο UQAM-Saint-Justine έχει διακριθεί για τις ανακαλύψεις του στην έρευνα κατά του καρκίνου. Με τον συνεργάτη του Denis Gingras συνέγραψε το πολύ ενδιαφέρον αυτό βιβλίο συνοψίζοντας την έρευνά του πάνω στις τροφές που καταπολεμούν τον καρκίνο. Στο πρώτο μέρος με απλή βιολογία μας εξηγεί το τι είναι ο καρκίνος, συνεχίζει με την τεκμηρίωση της φυτοθεραπείας και κλείνει με την αναλυτική δράση των κύριων αντικαρκινικών τροφών. Από όσα έχω διαβάσει, η πιο τεκμηριωμένη και επιστημονική θεώρηση  της προστατευτικής δράσης των φρούτων και λαχανικών  για την καταπολέμηση της φλεγμονής και μιας από τις δύσκολες συνέπειές της, του καρκίνου. Αξίζει να το διαβάσετε.


Richard Beliveau - Denis Gingras
ΤΡΟΦΕΣ ΠΟΥ ΠΟΛΕΜΟΥΝ ΤΟΝ ΚΑΡΚΙΝΟ
Εκδοτικός Οίκος : ΜΟΝΤΕΡΝΟΙ ΚΑΙΡΟΙ
μεταφραστής : ΧΑΛΙΩΡΗ ΕΛΕΝΗ